人間がカモの親になるということ。

ヒヨちゃんにとって、我が家で迎える初めての朝
標準

11月20日に救助を依頼され、保護した野生カモのヒヨちゃんを自宅で面倒見ることになって、早12日が経ちました。(保護した経緯などはこちら

本日体重を計ったら、62g。レスキューした時の25gから、大幅アップしました! この成長率の凄まじさは、目を見張るばかり。これが、株なら超~有望株です(笑)。

最初は食べるのも弱々しく、『吸引力の衰えた掃除機』みたいだったのですが、数日経って、環境にもなじんだ頃から急激に吸引力がアップし、今じゃ『吸引力の衰えないダイソン』(?)並み!(爆)。

ヒヨちゃんが我が家で迎えた初めての朝、体重は25g!ヒヨちゃんが我が家で迎えた初めての朝、体重を量ったらたったの25g!

そのヒヨちゃん。生まれてまもなく『みなしご』となってしまい、人間に育てられることになったため、私達夫婦を親だと思ってしまっているよう。仕方ないとは思うけれど、このままで野生に戻れるのだろうか?とちょっと心配…。

さて、我が家でヒヨちゃんのためにしたこと、それは、囲いを作って、中に餌場と池を作ることでした。とはいえ、あまりに小さすぎて、まだとても外に出せる状態ではないため、家の中に作るわけですから、もう大変!

餌場は、ペンキ用のトレイ(こういう感じのもの)を使用し、ペンキを入れる部分に水を入れ、ペンキをしごく部分に少し水がくるようにして、そこに餌を出します。これは、意外と水辺(水際)を再現できたようで、ヒヨちゃんにも好評でした。そして、水浴びと泳ぐための池は、少しヒビが入ってしまっために放置してあった日本製の土鍋(4人用)で代用。外側からアクセスできるように、タオルをまるめて足場を作りました。

土鍋で大丈夫なの?ってカンジですが、ヒヨちゃんはまだ10cmにも満たない程度の小ささなため、なんとピッタリ ♪  最初はおっかなびっくり土鍋に近づいていましたが、そのうちポッチャンと自分で飛び込みました!

これぞ、本物の鴨鍋!?(笑)

土鍋の中でくるくると泳ぎまわる姿が、なんともいえず可愛いっ♪♪

しかし、あまりの環境の変化のせいか、少し情緒不安定になっているようで、少しでも(私またはオットが)傍を離れると、ピーピーと猛烈に大きな声で鳴き出します。そりゃあもう、耳がつんざけそうなくらい!大人しく餌を食べているから大丈夫だろうと、そうっと姿を消すとすぐに察知して、鳴き出す始末…。これでは、私たちは何もできません。。(泣) どうやら、食べているのを見ていて欲しいよう。

そして、嫌いだったペレット(雛用の餌)も「これも食べようね」と言いながら、自分が指の先でつつくマネをして見せ、食べ物であることを認識させるようにしました。こうなりゃ、自分が人間であることを一時忘れ、

鳥のキモチになって、鳥になりきる!

ことが一番大事なのです(笑)。

ペンキ用のトレイが結構気に入った様子のヒヨちゃんペンキ用トレイが結構気に入った様子のヒヨちゃん

こうして思いがけずカモの子を育ることになったわけですが、日々ヒヨちゃんと接する過程で思ったのは、人間と同じだなぁということ。子が親に求める愛情の深さは、生命を持つすべての動物に共通のものなのかもしれません。

愛情をたっぷりかけられた子は、情緒が安定し、心身ともに健康に育つ。その反対に、ネグレクト(無視)されたり、テキトーに扱われた(あしらわれた)子は、情緒不安定のまま大きくなり、心身に病をきたす。おそらく、カモであろうと、人間であろうと同じなのだと思うのです。

現在は、ほぼ四六時中ヒヨちゃんにかかりっきり…といってもいい状態で、正直結構ヘトヘトですが、生まれてまもない今のこの時が一番大切な時期。心のケアが最も必要とされる時期なので、頑張って面倒見ようと思っています。

でも、そう考えると、まだ首も座らないような赤ちゃんを保育所に預けてしまう母親って……子供の心のケアについてどう考えているのだろうか…?と、他人事ながら、ちょっと心配になったりして。。(余計なお世話と言われそうですが…(^^;)

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Miki Hirano平野 美紀 
自然に魅せられ、6年半暮らしたロンドンからオーストラリアへ移住。トラベル・ジャーナリストとして各種メディアへの執筆、ラジオ/テレビ出演などで情報発信しながら、メディア・コーディネーターや旅行情報サイトの運営も。目下の関心事は野生動物とエコ。シドニー在住18年。詳細なプロフィールはこちら。
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